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老年人自杀:一个值得关注和研究的课题

admin 养老 2018-10-08 07:55:42 662 0

“老年人的智慧和经历是一笔不可估量的财富。认识及珍惜老年人的贡献,对于任何社会的长期繁荣都必不可少。”——池田大作


总体而言,随着年龄的增加,一个人的总体幸福度更高,对生活的体会更深,管理情绪的能力也更强。然而,老年也是自杀风险显著升高的时段。在全球几乎所有地区,70岁及以上个体的自杀率最高,无论男性还是女性均是如此。在美国,85岁及以上的白人男性又是老年人中自杀风险最高的一个群体。


高危及保护因素


老年人的自杀在一定程度上可归咎于精神障碍,尤其是抑郁。有人认为,死亡及自杀观念背景下的抑郁症状可能是老年抑郁的一种特殊亚型。抑郁在老年人自杀中扮演的重要角色提示,及时识别及有效治疗老年抑郁至关重要。


老年人的认知损害同样与自杀相关。鉴于额叶执行功能负责有效管理应激情境,这一因素对于老年人自杀可能尤其重要。除此之外,与社会脱节、躯体疾病和疼痛、功能损害、神经质和不愿敞开心扉同样与老年人自杀相关。值得一提的是,尽管随着年龄的增加,一个人的神经质水平总体呈下降趋势,但这一人格特质仍可能在老年人自杀中扮演着角色。


另一方面,一些复原力因素(resiliency factors)对于老年人自杀具有保护效应,包括融入社交网络及团体、宗教行为、拥有一些兴趣爱好,以及感到生活有意义、值得继续活下去。


一般人群中,精神障碍常伴随着病耻感;对于老年人而言,这一病耻感可能更重,导致其不愿甚至害怕寻求帮助。我们需要尝试改变一些可能阻碍老年人接受帮助的观点看法。


老年人不“值得”干预?


相比于青少年及年轻成人,老年人自杀在专业文献中所得到的关注更少。对Medline进行检索后发现,所有关注自杀的文献中,只有21.4%关注了65岁及以上个体,只有3.1%关注了80岁及以上个体。这一现象可能反映出西方文化对于老年人及老龄化的消极观点——比起年轻人,老年人的自杀更容易被接受。


Robert Kastenbaum(1932–2013)是一名老龄化领域的心理学家,著有多部著作。他在1992年的一篇论文中指出:


“我特别担心的是,一些公共政策措施(如设置某些限制)打着所谓‘成本收益比’的幌子,将老年人贬得一文不值……”


老年人自杀是个大问题,值得研究者、医务工作者、政策制定者及全社会持续关注。我们所继承的世界正是这些已经老去的人所建设的;他们养育了子孙后代,建设房屋及桥梁,治疗患者,教育学生,还做了很多其他让世界更美好的事情,理应得到尊重及照顾。人们应投入更多的注意力,确保老年人能够过上足以维系的、有意义的生活。


文献索引:Sher L, et al. Suicide in the elderly: an underappreciated and understudied issue. Acta Psychiatr Scand. 2018 Oct 3. doi: 10.1111/acps.12968. [Epub ahead of print]


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